Papilloma Virus (HPV) e adolescenza

vaccino hpv
  1. Che cos’è il Papilloma Virus?
  2. Strategie terapeutiche e vaccinazione HPV
  3. Contagio da virus HPV
  4. Sintomi e Diagnosi

Che cos’è il Papilloma Virus?

Il Papilloma virus (Human Papilloma Virus-HPV) è l’agente virale di una tra le più comuni infezioni sessualmente trasmissibili al mondo. Esistono circa 120 genotipi del virus HPV con un diverso corredo genetico, un terzo dei quali è associato a patologie del tratto anogenitale. I genotipi 16 e 18 sono i principali responsabili del cancro alla cervice uterina, mentre i genotipi 6 e 11 sono responsabili del 90% dei condilomi genitali. Per i portatori sani che, avendo contratto la patologia, non presentano i sintomi ma possono trasmetterla è molto frequente, è fondamentale l’uso di una contraccezione sicura ed efficace come ad esempio il preservativo per prevenire il contagio. I condilomi sono lesioni prevalentemente genitali, nella donna si manifestano su vulva, vagina, ano, collo dell’utero mentre nell’uomo su pene, scroto, ano e uretra. Si presentano come piccole escrescenze rosee o brune piatte, lisce o a forma di cavolfiore, isolate o in gruppo e di solito sono indolori, occasionalmente possono dare prurito, infiammazioni e sanguinamento. È molto importante riconoscere queste manifestazioni in fase precoce mediante autoispezione e autopalpazione. Negli uomini sono più frequenti le condilomatosi innocue, quindi causate da genotipi a basso rischio oncogeno.

Strategie terapeutiche e vaccinazione HPV

Alcune strategie terapeutiche sono crioterapia, laser e diatermocoagulazione. Esiste anche la vaccinazione e i vaccini attualmente disponibili sono particelle con conformazione esterna simile al virus che non hanno alcuna capacità di riprodursi o infettare l’organismo umano e che stimolano il sistema immunitario a produrre anticorpi che bloccano il virus prima che questo possa penetrare nelle cellule delle mucose. Quelli ad oggi esistenti sono due:

  • Vaccino tetravalente che protegge dai genotipi 16, 18, 6 e 11
  • Vaccino bivalente che protegge dai genotipi 16 e 18

La vaccinazione ha dimostrato una maggiore efficacia se effettuata prima dell’inizio dell’attività sessuale e quindi prima di un eventuale contagio, perciò tali vaccini sono somministrati dalle ASL gratuitamente alle bambine tra gli 11 e i 16 anni.

Contagio da HPV

L’HPV è un virus del DNA che ha più di 100 sottotipi identificati e più di 30 tipi che infettano il tratto genitale, va ad infettare le membrane delle mucose e i tessuti epiteliali quindi la diffusione si ha da contatto pelle a pelle e principalmente tramite contatto sessuale. I tipi di alto grado, compresi i 16 ei 18 anni, possono portare al cancro del collo dell’utero, mentre i tipi di basso grado 6 e 11 sono legati alle verruche genitali i cosiddetti condilomi acuminato.Diversi studi hanno rivelato che i tipi di infezione ad alto rischio sono molto comuni negli adolescenti, sebbene la maggior parte delle infezioni si risolva spontaneamente entro 24 mesi.

Sintomi e diagnosi HPV

Di solito è asintomatico e quando i sintomi sono presenti includono:

  • Verruche genitali: lesioni sollevate che sono indolori e carnose e di solito in aree umide del corpo. La maggior parte si risolve spontaneamente attraverso il sistema immunitario, eliminando l’infezione
  • Neoplasie cervicali: molto rare nelle giovani donne ma possono presentarsi sulla citologia cervicale di routine a partire da 21 anni o con sanguinamento vaginale anomalo

Per quanto riguarda la diagnosi, le giovani donne sane dovrebbero essere sottoposte a screening periodici o con citologia cervicale (striscio di Papanicolaou o PapTest) o tramite l’HPV Test che evidenzia la presenza di ceppi virali attraverso l’individuazione del Dna virale. Inoltre si può avere tramite autoispezione o autopalpazione il riconosciuto delle verruche genitali.