Che cos’è l’ecocardio fetale?

Le cardiopatie fetali sono delle anomalie congenite molto frequenti alla nascita, infatti hanno un’incidenza sulla popolazione che varia intorno allo 0,5%.  Attualmente le cardiopatie sono responsabili del 25% delle morti perinatali e del 50% della mortalità infantile dovuta a malformazioni congenite, quindi lo studio accurato del cuore fetale è estremamente importante per pianificare una terapia tempestiva o un trattamento medico idoneo al caso specifico.  Spesso una cardiopatia fetale può essere anche associata ad altre sindromi genetiche o cromosomiche, pertanto un suo riscontro in epoca prenatale può indirizzare verso indagini genetiche mirate. L’ecocardio fetale è un esame diagnostico che ha come obiettivo il controllo sequenziale dell’anatomia cardiaca, attraverso l’uso degli ecografi ad alte prestazioni che sono dotati di particolari sonde ad alta frequenza  e consentono anche lo studio tramite doppler pulsato e a colori. La valutazione anatomica prevede la sistematica osservazione del sito viscerale, delle connessioni atrio-ventricolari, ventricolo-arteriose, dei ritorni venosi sistemici e polmonari. Il periodo migliore per eseguire tale esame è la 20^ settimana di gestazione, potrebbe anche essere effettuata durante la 17^ settimana, ma avrebbe un’accuratezza diagnostica inferiore.

In quali casi si effettua l’ecocardio fetale?

L’ecocardio fetale è indicato per le pazienti che hanno già avuto un figlio affetto da cardiopatia congenita o a cui è stato riscontrato un sospetto di cardiopatia fetale all’ecografia del I° trimestre. Inoltre, esistono delle condizioni di salute materne che espongono il feto alle cardiopatie congenite: infezioni contratte durante la gestazione (ad esempio la rosolia comporta un rischio malformativo del 50%), diabete, fenilchetonuria, malattie autoimmuni e l’assunzione di farmaci teratogeni come gli anticonvulsanti. 

LINEE GUIDA SIEOG- Società Italiana di Ecografia Ostetrica e Ginecologica-Edizione 2006

https://www.inran.it/ecocardiografia-fetale/20958

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