Diagnostica: Thin Prep, biologia molecolare e tipizzazione virale HPV

thin pap test
  1. Che cos’è il Thin Prep?
  2. Quali sono i vantaggi del Thin Prep?
  3. Cos’è e come si svolge la tipizzazione virale HPV (HPV test)?

Che cos’è il Thin Prep?

Il Thin Prep, ovvero il Pap Test in fase liquida, è un test citologico innovativo usato per individuare eventuali modifiche morfologiche delle cellule della cervice uterina dovute ad infezioni batteriche, virali o micotiche. Il Thin Prep garantisce un livello di sicurezza e specificità diagnostica molto più elevato rispetto al Pap Test. Il campione di cellule cervicali, prelevato con un apposito dispositivo viene immerso in una soluzione di conservazione specifica ed inviato al laboratorio. Le cellule come sangue e muco in eccesso verranno separate meccanicamente per poi poter effettuare un’analisi più chiara delle cellule cervicali. Alle donne tra i 25 e i 64 anni è consigliato sottoporsi al Thin Prep ogni 3 anni in modo da diagnosticare in tempo l’eventuale presenza di cellule alterate.

Quali sono i vantaggi del Thin Prep?

Il Thin Prep presenta numerosi vantaggi:

  • Analisi su un numero maggiore di cellule prelevate;
  • Maggior numero di lesioni del collo dell’utero riconosciute;
  • Riproducibilità del risultato (in caso di errore è possibile ripetere il test utilizzando ancora il campione prelevato, evitando alla paziente di ripetere il prelievo);
  • Diminuzione di casi di diagnosi incerta;
  • La possibilità di utilizzare il materiale cellulare conservato per test addizionali come quello per la tipizzazione dell’HPV.

Cos’è e come si svolge la tipizzazione virale HPV (HPV test)?

Grazie all’utilizzo di tecniche di biologia molecolare sullo stesso campione citologico utilizzato per il Thin Prep è possibile eseguire l’HPV test, un test di screening per evidenziare la presenza del virus.

Questo test permette di individuare il genoma virale e può essere effettuato sia nell’uomo che nella donna. Le cellule del collo dell’utero saranno analizzate mediante metodiche di biologia molecolare come la PCR (Polymerase Chain Reaction). L’ HPV test quindi va’ a ricercare direttamente sequenze del DNA virale e inoltre permette di identificare di quale genotipo si tratta. É inoltre importante ricordare che l’infezione da HPV può regredire spontaneamente e non necessariamente portare al tumore del collo dell’utero.

L’esame del Thin Prep combinato con l’approfondimento diagnostico dell’HPV test costituisce il controllo più efficace per rilevare precocemente segni del cancro del collo dell’utero nelle donne sopra i 30 anni.

Patologia dell’utero: cervice

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  1. Quali sono le patologie della cervice uterina?
  2. I fattori di rischio del tumore della cervice uterina
  3. Sintomi e Diagnosi

Quali sono le patologie della cervice uterina?

La cervice uterina è sede di numerose patologie infettive sia batteriche come quelle causate da Candida albicans, Neisseria gonorrhoeae, Chlamydia e Mycoplasma o virali causate da Herpes simplex, Citomegalovirus e Papillomavirus. E’ proprio il Papilloma virus ad essere uno dei fattori di rischio del carcinoma della cervice uterina.

I fattori di rischio del tumore della cervice uterina

Il tumore della cervice uterina è dovuto alla moltiplicazione incontrollata delle cellule della giunzione squamo-colonnare in cellule maligne. Il carcinoma della cervice uterina è la prima causa di morte per neoplasia ginecologica. La possibilità di guarigione è maggiore se la malattia è diagnosticata precocemente e quindi trattata nelle fasi iniziali.
Ci sono dei fattori di rischio come:

Infezione da Human Papilloma Virus è il fattore più importante associato al tumore della cervice. Si conoscono quasi 100 genotipi diversi del virus, 40 di questi proliferano nel tratto genitale.

Un precoce inizio dell’attività sessuale e la promiscuità sessuale o del partener che aumentano il rischio di contrarre l’HPV o altre malattie a trasmissione sessuale:

  • Infezioni della cervice come quelle da clamidia o herpes simplex clamidi o herpes simplex
  • L’uso di contraccettivi orali
  • L’indebolimento del sistema immunitario (sindromi immuno-depressive)

Sintomi e Diagnosi

Il tumore della cervice inizialmente è asintomatico infatti è di estrema importanza eseguire tutti i controlli ginecologici e gli esami di routine come il Pap-Test che permette di diagnosticare la malattia nelle fasi precoci. I sintomi se presenti sono comuni alle altre malattie dell’apparato genitale quali:

  • Sanguinamenti vaginali non normali e al di fuori del ciclo mestruale
  • Perdite vaginali non usuali di strano colore e consistenza
  • Dolore pelvico
  • Dolore e/o sanguinamento durante i rapporti sessuali.

La diagnosi di tumore dell’utero può avvenire tramite visita ginecologica con esame pelvico approfondito per controllare il collo dell’utero, il Pap-test che è un esame che si effettua regolarmente prelevando cellule della cervice uterina, l’HPV DNA Test che permette di identificare il ceppo virale responsabile dell’infezione da HPV, colposcopia con biopsia che permette di visualizzare la cervice e la vagina in modo ingrandito per evidenziare delle anomalie con l’utilizzo di coloranti specifici e si può anche procedere alla biopsia, una risonanza magnetica delle pelvi.

Papilloma Virus (HPV) e adolescenza

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  1. Che cos’è il Papilloma Virus?
  2. Strategie terapeutiche e vaccinazione HPV
  3. Contagio da virus HPV
  4. Sintomi e Diagnosi

Che cos’è il Papilloma Virus?

Il Papilloma virus (Human Papilloma Virus-HPV) è l’agente virale di una tra le più comuni infezioni sessualmente trasmissibili al mondo. Esistono circa 120 genotipi del virus HPV con un diverso corredo genetico, un terzo dei quali è associato a patologie del tratto anogenitale. I genotipi 16 e 18 sono i principali responsabili del cancro alla cervice uterina, mentre i genotipi 6 e 11 sono responsabili del 90% dei condilomi genitali. Per i portatori sani che, avendo contratto la patologia, non presentano i sintomi ma possono trasmetterla è molto frequente, è fondamentale l’uso di una contraccezione sicura ed efficace come ad esempio il preservativo per prevenire il contagio. I condilomi sono lesioni prevalentemente genitali, nella donna si manifestano su vulva, vagina, ano, collo dell’utero mentre nell’uomo su pene, scroto, ano e uretra. Si presentano come piccole escrescenze rosee o brune piatte, lisce o a forma di cavolfiore, isolate o in gruppo e di solito sono indolori, occasionalmente possono dare prurito, infiammazioni e sanguinamento. È molto importante riconoscere queste manifestazioni in fase precoce mediante autoispezione e autopalpazione. Negli uomini sono più frequenti le condilomatosi innocue, quindi causate da genotipi a basso rischio oncogeno.

Strategie terapeutiche e vaccinazione HPV

Alcune strategie terapeutiche sono crioterapia, laser e diatermocoagulazione. Esiste anche la vaccinazione e i vaccini attualmente disponibili sono particelle con conformazione esterna simile al virus che non hanno alcuna capacità di riprodursi o infettare l’organismo umano e che stimolano il sistema immunitario a produrre anticorpi che bloccano il virus prima che questo possa penetrare nelle cellule delle mucose. Quelli ad oggi esistenti sono due:

  • Vaccino tetravalente che protegge dai genotipi 16, 18, 6 e 11
  • Vaccino bivalente che protegge dai genotipi 16 e 18

La vaccinazione ha dimostrato una maggiore efficacia se effettuata prima dell’inizio dell’attività sessuale e quindi prima di un eventuale contagio, perciò tali vaccini sono somministrati dalle ASL gratuitamente alle bambine tra gli 11 e i 16 anni.

Contagio da HPV

L’HPV è un virus del DNA che ha più di 100 sottotipi identificati e più di 30 tipi che infettano il tratto genitale, va ad infettare le membrane delle mucose e i tessuti epiteliali quindi la diffusione si ha da contatto pelle a pelle e principalmente tramite contatto sessuale. I tipi di alto grado, compresi i 16 ei 18 anni, possono portare al cancro del collo dell’utero, mentre i tipi di basso grado 6 e 11 sono legati alle verruche genitali i cosiddetti condilomi acuminato.Diversi studi hanno rivelato che i tipi di infezione ad alto rischio sono molto comuni negli adolescenti, sebbene la maggior parte delle infezioni si risolva spontaneamente entro 24 mesi.

Sintomi e diagnosi HPV

Di solito è asintomatico e quando i sintomi sono presenti includono:

  • Verruche genitali: lesioni sollevate che sono indolori e carnose e di solito in aree umide del corpo. La maggior parte si risolve spontaneamente attraverso il sistema immunitario, eliminando l’infezione
  • Neoplasie cervicali: molto rare nelle giovani donne ma possono presentarsi sulla citologia cervicale di routine a partire da 21 anni o con sanguinamento vaginale anomalo

Per quanto riguarda la diagnosi, le giovani donne sane dovrebbero essere sottoposte a screening periodici o con citologia cervicale (striscio di Papanicolaou o PapTest) o tramite l’HPV Test che evidenzia la presenza di ceppi virali attraverso l’individuazione del Dna virale. Inoltre si può avere tramite autoispezione o autopalpazione il riconosciuto delle verruche genitali.